Oliver Leu

Oliver Leu (Dortmund, 1976) studied comparative theology and Indology in Cologne and Bonn before he turned to photography. He trained as a photographer at the University of Applied Sciences in Bielefeld, Germany, where he graduated with a project on Durga Puja, a Hindu festival in the Indian city Calcutta. In 2011, thanks to a DAAD travel grant, he spent three months in Sri Lanka working on a photographic research project on the visible remains of the civil war. Where his interests had previously been concerned with questions on religion, his focus shifted through this work on Sri Lanka to themes including the abuse of power and propaganda, the construction of history and the consequences of colonial pasts. Since 2013 he has developed these ideas in his project on Leopold II, for which he is researching and photographing the colonial history of Congo in Belgium. Selections from this work will be exhibited at various locations in Belgium in 2015 and 2016.

For citybooks, Oliver Leu will take his camera to Ypres in the spring of 2015, to create a city portrait in 24 photo's.

On 28 May, Leu will talk about his work with Dirk Clement in the public library in Ypres. With music by Mattie Archie.


Oliver Leu (Dortmund, 1976) studierte vergleichende Religionswissenschaft und Indologie in Köln und Bonn, bevor er die Fotografie als sein Ausdrucksmedium entdeckte. Zwischen 2003 und 2009 studierte er an der Fachhochschule in Bielefeld Fotografie und schloss sein Studium mit einer Diplomarbeit über das hinduistische Fest der Durga Puja in Kalkutta, Indien, ab. 2011 arbeitete er, unterstützt von einem DAAD Reisestipendium, für 3 Monate in Sri Lanka. In seinem freien fotografischen Projekt setzte er sich mit den Nachwirkungen des Bürgerkrieges und den sozialen und politischen Folgen auf das Land auseinander. In dieser Arbeit verlagern sich die Hauptthemen von Fragen rund um den Themenkomplex der Religion, zu Themen wie Machtmissbrauch und Propaganda, der Konstruktion von Geschichte und den Auswirkungen der Kolonialgeschichte. Seit 2013 forscht und fotografiert Leu für sein neuestes Projekt über König Leopold II und die Repräsentation der Kolonialgeschichte des Kongo in Belgien, das ab 2015 an unterschiedlichen Ausstellungsorten in Belgien zu sehen sein wird.